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(原标题:《聊聊美国大学的各种排名》)

每年九月,美国大学申请季拉开序幕,Seniors(高三同学)和家长都在忙于选学校,递申请材料,如何选择大学,如何在申请截止日之前,确定自己的选校清单?仍然是不少同学和家长纠结的一个问题。而十二月下旬,就会有第一批幸运儿们收到 早申请轮(EA/ED)的Offer,到了四月和五月,在不同的Offer中确定自己的最爱,或者说选择最适合自己的大学,则又成了绝大部分的同学和家长的选择困惑。

在现实当中,学生选校和定校的过程中,有一个很重要的工具和信息源在影响着大家的选择,那就是各类媒体或机构推出的大学排行榜。

美国大学排行榜解析 助留学生找到适合的高校

在这里,我想首先表明对于各类大学排行榜的态度:在选校时一定不要“唯排名是从”,而是需要利用好大学排行榜来获取信息,真正做到“理性分析,为我所用”,真正找到自己的Fit School(合适的学校)。

理论上来讲,目前大家熟悉的大学排行榜(此处特指美国本土的大学本科排行榜),各类排行机构和媒体都还是投入了一定精力和资源在做研发,做得早的有已有三十年多年历史,如 U. S news的。新近推出的,如Forbes 也有好几年的历史。这些排行榜,站在各自不同的视角和关注因素,还是做了很多客观的调研和数据整理工作,在一定程度上为大家研究和了解大学,提供了方便,提高了效率,和一定的比较视角。

但不同的视角,不同的调研方式,也会给大家带来困惑或误导,因为每个学生的实际状态,需求和期望是不同的。

美国大学排行榜解析 助留学生找到适合的高校

学生在选校时有必要做好两方面的工作:一,认真地了解和分析自己,做好自我认知的部分(此处不提,以后有机会将详细展开阐述);二,了解和熟悉各类排行榜的真实情况,研究方法和内容,做好数据和信息的分析工作,同时做好自己的大学调研工作。

US.News 美国大学排行榜

从1983年U.S. News 首度推出大学排名至今,已经有各类关于美国大学的排行榜,我们挑几个比较主流,影响较大的大学排行榜(Ranking)来聊一聊。

国人最熟知的US news Best College Rankings 自首度推出到现在,已经33年,可以说已迈入了“而立之年”。刚开始的时候,很多大学并不卖账,甚至抵触,拒绝填写相应调查表格,但没过几年随着美国民众对于这个Ranking的关注,很多大学开始配合和重视这项调查,甚至在办学的过程中开始迎合这个排行榜中的某些评估因素,做一些调整甚至操控。

譬如,在最近几年当中,就有某在此榜单排名前20的院校,采用“录取新生”提交SAT考试成绩而非“实际入读新生”的成绩,以提高在该项因素上的得分。还有十年前排名100上下的某大学,通过一系列的针对评分因素的办学和招生政策调整,显著提高排名到40多名。

尽管每一次推出排行榜都会收到大量吐槽和质疑,但其排名评估体系还是做了一定的因子划分和数据收集的。吐槽的话先不说,我们先来看看 U.S News的大学排行榜的各项评估指标和相关权重。

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(此图为2016年底制,评比因子为2016版)

US. News 1983年第一次推出大学排行榜,然后从1985年开始推出年度版排行榜,总共分为四大类型,分别是国家综合性大学,文理学院,区域文理学院,区域性大学。每一个榜单,它会包含了七个评估指标或因子,分别占到不同的权重。

第一个指标是学术声誉,占排行榜整体权重的22.5%。

这个指标主要有两部分:

一、同行评估,即U.S News提供的调查表给各大学的校长/教务长/招生院长,请他们给其他的大学来打分。同行打分会占到整个学术声誉部分67%的比例。U.S News提供的数据显示,2016年共发放了4635份调查表给各大学,大概有39%的回收率(最近几年来都在40%上下浮动)。

二,高中升学顾问评估, U.S News每年也会做“最佳高中排行榜”,他们会发放调查问卷给高中榜单中的升学顾问/中学校长。请他们来给大学来打分,这个会占到学术声誉指标的33%。

此项调查的回复率在2016年只有9%,在2015年这个回复率是7%。 高中顾问们的回复率比较低,一是这个调查和中学自身的关系不大,积极性不高;二是因为,很多高中升学顾问从价值观和理念上并不认同大学排行榜,也不愿参与。

第二个指标,是学生留校率,占排行榜整体权重的20%。

学生留校率,在整个评估体系里面会占到20%的权重,有两个细分因子。第一个就是在本科教育的学生六年毕业率,这个会占该指标部分80%的权重;另一个是新生留存率,即大一学生第二年继续就读的比例,会占到该指标20%的权重。在美国大学,转学自主权都在学生手上,若真不喜欢在读大学,可在本科前两年提出转学。按照U.S News的说法,新生留存率非常重要:因为学生在经过一年的学习生活后,愿意继续就读,说明这个大学对于学生的关注,即学生本身体验方面都不错。

第三个指标,是院系资源,占排行榜整体权重的20%。

这个我们也叫学术资源,里面就会包含比较多的细分因素,如课堂规模,教授平均工资,教授最高学历比例,师生比,全职教师比例等。 课堂规模会占到这个部分的40%的权重(20个学生以下的平均课堂规模得分最高,规模越大得分越低,50人以上的平均课堂规模得分为0); 教授平均工资会占此指标35%的权重;教授最高学历部分得分最高的学校会拿到此指标中的最高权重15%;同时,师生比会占到5%的权重;另外,全职教师比例,它会占到这个指标中5%的权重; 以上这些内容都相对比较通俗易懂,就不在此一一阐述,说明了。 应该说这些数据,能有一个机构去获取和整理,还是大大方便了各位读者去获取信息。

第四个指标是学生选拔度,占排行榜整体权重的12.5%。

一个学校的学术氛围,很大程度取决于学生的能力和进取心。 学生选拔度指标,主要采用:一、入读新生的SAT成绩前两部分(批判性阅读和数学)的得分,或ACT (加写作)考试分数。此数据会占到学生选拔度指标65%的权重; 二、该大学的在读新生,有多少比例是在原高中排名前10%的学生,(区域文理学院或区域大学的排行榜评估中,这个指标则是看在读新生在原高中排名前25%的比例),这个占学生选拔度指标25%的比重; 第三个细分因素,是大学录取率即Admission rate,就是申请人数和发放录取的比例,占学生选拔度指标10%的权重。

第五个指标是财政资源,占排行榜整体权重的10%。

学校的财政资源也就是财务状况的投入,这个主要是讲学校花在学生身上的生均开销,主要是和学生相关的学术指导、研究研发、学生服务,及相关的教育软件方面的花销。学校运动,宿舍和医院医疗机构设施设备的花销是不计算在内的。

第六个指标是毕业生表现率,占排行榜整体权重的7.5%。

其实这个指标,更像国内说的“学校加工能力”。在这个因素中,并不是简单地看大学的六年毕业率,而是根据各大学自己提供的每年大学录取新生的分数,录取学生群体的各方面特征等信息,结合往年的毕业数据,对六年后这一届学生的整体毕业率给出一个预测值,如果六年后,这一届学生的实际毕业率高出这个预测值,在这个评估指标中则可以获得高分,反之则有可能得低分。

第七个指标是校友捐款,占排行榜整体权重的5%。

这是个非常有趣与合理的指标。 原则上一个毕业生若愿意给母校捐款,不管基于什么原因,对于大学来讲都是好事情。如果捐款人数比例高的话,在很大程度上代表了这个学校的毕业生是感激其母校的。当然这个因素对于一些没有捐款文化和传统的公立大学会有影响,但其所占比例并不是特别大,我个人认为还是合理的。

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备注:以上内容于2016年为《私家探校》特约撰稿,数据以当时的US News Ranking (美国大学排行的评比因子)为依据。

2019年的US News Ranking 将各项评比因子的权重做了一轮新的调整,新增了Social Mobility 指标,占总权重5%。具体调整如下:

1.调高了学校办学成就的权重:

即将新生继续就读率指标(留校率 retention)和 毕业生表现率指标合并到 办学成就项,同时在项中再新增 社会流动指标 Social Mobility

新增的社会流动指标,提高对毕业率和经济多样性(特别是低收入家庭申请人的录取和毕业率)的考评。

该项新指标的设立,让不少大型公立常青藤大学的排名在2019年有了较大的提升。例如:UCLA 加州大学洛杉矶分校今年首次进入美国前二十,佛罗里达大学排名升至第35。

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2.部分评估因子权重下调

1)降低了专家意见权重

2)降低了SAT/ACT分数权重

下表列出了2019年 US news 美国大学排行榜的评比因子构成,以及和2016年时的评比因子构成的异同,供读者参考。

美国大学排行榜解析 助留学生找到适合的高校

来源:思阅荟 School Mentor

作者:拔哥

本文转载自《思阅荟 School Mentor》的公众号

责任编辑:唐秀敏

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